「马辅助治疗」可以治疗抑郁症吗?

心理治疗中,马辅助治疗(Equine Assisted Therapy)是动物辅助疗法( animal-assisted therapy)中较为常见的一种体验式疗法,治疗过程会涉及到马匹以及受过相关培训的心理专业人士。对马的观察、打理、刷洗等基础操作可以为患者提供非语言的交流机会,从而增强其自我意识,识别负面情绪、不良图式等。

在传统的心理健康领域,越来越多的证据显示人与动物之间有相互的治疗作用。马辅助疗法除了对抑郁症有辅助治疗的作用,还对焦虑症、注意力缺陷多动障碍(ADHD)、品行障碍、物质成瘾、PTSD、饮食障碍、解离障碍、阿兹海默症等都有一定疗效。

即使没有治疗师,养马或其他任何一种毛茸茸的动物,对于抑郁等心理健康问题而言,同样大有益处:

重塑信任。与马之间建立联结可以帮助恢复患者被创伤或其他伤害损毁的人际信任。

减少焦虑。 研究表明,与马或其他任何一种宠物接触可明显降低个体的焦虑水平。

缓解抑郁和孤立感。抑郁常常与社交退避和被排斥的感觉有关。马的无条件接纳将以非言语的形式对患者产生鼓励,从而减少沮丧和孤立感。

提升情绪清晰度。马是非常敏感的动物,能够迅速吸收他人的情绪,并以镜像的方式准确反映给对方——两者之间的动态关系可以形成一种反馈回路,帮助调节抑郁、焦虑等情绪问题。

帮助发现积极自我。与大型动物之间的非语言交流与建立联结的过程,能够帮助患者发展社交技能、走出自己的舒适区。与马建立联结,患者会获得一种被接受感和被“喜欢”的感觉,从而得以逐渐褪去污名标签,重新探索自我的定义。

马辅助疗法的好处多多,不过出于经济、场地等客观因素,大多数人可能没有条件自己养马。然而就像前面提到的, 其实任何一种宠物都有助于发展人际信任、提供社会支持,以及减轻焦虑情绪,所以养猫养狗养仓鼠对抑郁来说都是一种很好的辅助治疗。

当然啦,如果觉得这些毛茸茸的小动物照顾起来难度有点大,也可以考虑看看养只小蜥蜴什么的。只要是活的,能建立情感联结的,理论上对抑郁都是帮助的~

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以上~

参考文献:

1. 麦克凯, 伍德, 布兰特里. (2018). 辩证行为疗法:掌握正念、改善人际效能、调节情绪和承受痛苦的技巧 ( 王鹏飞, 李桃, 钟菲菲 译). 重庆:重庆大学出版社.

2.Maker, A., H. (2019, Mar 23). Equine Assisted Therapy: A Unique and Effective Intervention. Psychology Today.


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